Pa4x

To Pa4x αποτελεί την νέα Arranger ναυαρχίδα της Korg.

Είναι η συνέχεια του προηγούμενου Pa3x, με την προσθήκη νέας εξαιρετικής ηχητικής μηχανής, EDS-X (Enhanced Definition Synthesis-eXpanded), η οποία έχει (καταγωγή) από το Workstation της Korg (M3), και η οποία με τη σειρά της επίσης έχει (καταγωγή) από το OASYS.

Συνεχίζεται και εδώ η παράδοση της πολύ καλής DNC (Defined Nuance Control) Realtime Articulation, για πολλά και ρεαλιστικά Articulation (χαρακτηριστικές, εκφραστικές παραλλαγές) στους ήχους μας.

Το όργανο έκανε ένα κάπως (απότομο ξεκίνημα), αφού η εταιρία ανακοίνωσε ότι το όργανο διαθέτει 400mb Ram, χωρίς δυνατότητα επέκτασης, ή κάποιου τύπου εσωτερικής επιμήκυνσης, όπως είναι το Compression, στα πρότυπα του Pa3x.

Τελικά η Korg 400mb (προφανώς μετά από το σάλο που προκλήθηκε), έκανε μια διορθωτική κίνηση, δίδοντας (μέσω της 1.2.0 OS Version), να έχουμε δυνατότητα συμπίεσης της PCM Ram, μέσω Compress Samples, φτάνοντας έτσι συνολικά τα 800mb..

Ας είναι... Κάτι είναι και αυτό, αν και δημιουργήθηκαν αρκετά προβλήματα μέσω αυτής της μεθόδου αρχικά, που όμως σταδιακά διορθώθηκαν. 

Ας δούμε όμως κάποια από τα χαρακτηριστικά του οργάνου ώστε να έχετε μια εικόνα, προκειμένου να σας βοηθήσει να βγάλετε τα συμπεράσματα σας.

Καταρχήν ας εξετάσουμε πως ακούγεται, που είναι και το πρώτο ζητούμενο σε ένα όργανο.

Μετά από συνεχείς δοκιμές που έγιναν από συνεργάτες, και από όλη την ομάδα του Musicorama.gr, αυτό που με σιγουριά μπορούμε να πούμε, είναι ότι το Pa4x, ακούγεται σαφώς ποιο βελτιωμένο από ότι το Pa3x, και κατά συνέπεια από όλα τα ποιο μικρά μοντέλα (PaSeries)..

Ο ήχος του από το πρώτο άκουσμα μας δίνει αμέσως την εντύπωση ότι είναι ποιο καθαρός και ποιο  (συγκεντρωμένος) από ότι το Pa3x το οποίο έχει αντικαταστήσει..

Αυτό σίγουρα οφείλεται στον νέο (DAC) Digital-Analog Convertor που διαθέτει, δίδοντας έτσι ένα ποιο μεστό και καθαρό ήχο.. Ακόμα και παλιοί ρυθμοί, από το Pa3x, στο νέο Pa4x ηχούν καλύτερα, και αυτό σαφώς έχει να κάνει επίσης με την καλύτερη ποιότητα μίξης, και παραπάνω FX (Effect) που διαθέτει.  

Ας πάμε τώρα να δούμε κάποια νέα χαρακτηριστικά, που έχουν προσθεθεί στο όργανο, και ας ξεκινήσουμε από τα Effects (FX).

Σας παραθέτω κομμάτι άρθρου σχετικά με τα FX του Pa4x, που είχε γράψει o στενός μου συνεργάτης Βασίλης Κατσαρέας στην σελίδα του Midipart στο Facebook:

Tο PA4X έχει την ακόλουθη διάταξη των εφφέ:

• 2 Master & 1 Insert FX στα Sounds ΜΟΝΙΜΑ!

• 2 Master & 1 Insert FX στα Keyboard Sets (Performance/STS στα προηγούμενα όργανα),

(Β τομέας στη σελίδα StylePlay/Menu/Effects),επίσης ΜΟΝΙΜΑ.

• 2 Master & 4 Insert FX στο Style Section (A τομέας στη σελίδα Style Play/Menu/Effects), επίσηςΜΟΝΙΜΑ.

Τονίζω το ΜΟΝΙΜΑ στην αρχιτεκτονική των εφφέ, γιατί στο PA3X υπήρχε μεταβλητή αρχιτεκτονική μεταξύ του τρίτου Master FX και του Insert.

Αν δηλαδή ενεργοποιηθεί (στο PA3X) ένα Insert FX ακυρώνεται αυτομάτως (γίνεται γκρί) το τρίτο Master, και αντίστροφα.....

Αυτό λοιπόν από μόνο του (τα περισσότερα FX προπάντων στους ρυθμούς), αποτελεί ένα πάρα πολύ καλό στοιχείο, προκειμένου να εφαρμόσουμε στους ρυθμούς μας, καλύτερη μίξη, αφού έχουμε πλέον περισσότερη ελευθερία, και παραπάνω εργαλεία προκειμένου να βελτιώσουμε τις μίξεις μας, ώστε να γίνει ακόμα καλύτερο το άκουσμα των ρυθμών.

Για παράδειγμα μπορούμε πλέον να προσθέσουμε ένα Insert FX Compressor στο κανάλι της Drums (τύμπανα) και ένα Insert FX Compressor στο κανάλι του Bass (μπάσου), όπου με τις κατάλληλες (ήπιες ρυθμίσεις), είναι σίγουρο ότι θα έχουμε ένα ποιο σφικτό, και μεστό αποτέλεσμα στους ρυθμούς μας.

Υπάρχει επίσης η δυνατότητα, να εφαρμόσουμε ένα Compressor, (ή οτιδοίποτε FX θέλουμε, σε επί μέρους τμήματα της Drums, πχ Kick, Snare, Tom, Hihat, Cymbals, κτλ... 

Βέβαια αυτή η δυνατότητα υπήρχε ήδη από το Pa3x, όμως εκεί έιχαμε τον περιορισμό λιγότερων Insert FX.

Περιέχει 1500 Rom Sounds, (ήχους) οι οποίοι πολλοί από αυτούς, είναι πραγματικά πολύ καλής ποιότητας.

Επίσης περιέχει πλέον κάποια νέα Drums Set, τα οποία είναι σίγουρα τα καλύτερα που έχει φτιάξει ποτέ η Korg σε Arranger όργανο (και όχι μόνο)…

Με πολύ μικρές παρεμβάσεις, (κυρίως μια μικρή αποκοπή του Decay για να κοπούν λίγο οι ουρές) αυτά τα νέα drums kit μπορούν να γίνουν το βασικό μας Kit για όλους τους ρυθμούς μας… Πραγματικά πολύ καλά!!.

Εδώ θα πρέπει επίσης να πούμε ότι πλέον έχουμε 8 Drums Velocity Layers έναντι 6 Drums Velocity Layers στο Pa3x, πράγμα απολύτως ευπρόσδεκτο, αφού μπορούμε να προσθέσουμε 2 παραπάνω Drums Velocity samples κάνοντας έτσι ακόμα παραπάνω (την διαφορά), σε σχέση με την εκφραστικότητα !!!....

Ένα επίσης νέο στοιχείο, που προστέθηκε είναι η δημιουργία νέων ρυθμών, μέσω οποιουδήποτε Midi File διαθέτουμε.

Έχει προστεθεί πλέον η επιλογή στο Record menu

(Create Style from Midi File), όπου μπορείτε να φορτώσετε ένα οποιοδήποτε Midi File Song, μετατρέποντας το σε ρυθμό..

Η αλήθεια είναι ότι συνήθως τα αποτελέσματα δεν και πολύ καλά, (λογικό σε ένα μεγάλο βαθμό), όμως σίγουρα σαν προσθήκη λειτουργίας είναι πολύ καλή, και με λίγο (ψάξιμο), ίσως να μας φανεί χρήσιμο..

Στα νέα χαρακτηριστικά έρχεται πλέον να προστεθεί και η δυνατότητα Import εκτός από το κλασσικό KMP, και SoundFont™ Multisample Format..

Ένα πολύ καλό στοιχείο, αφού υπάρχει πληθώρα (ακόμα και Free), από SoundFont™ αρχεία ήχων τα οποία θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν, φτιάχνοντας το δικό σας σετ ήχων.

Φυσικά είναι συμβατό, με ρυθμούς, ήχους και συνδυασμούς ήχων, από όλα τα PaSeries όλων των εποχών.

Βεβαίως, το όργανο φορτώνει και Ram συμπιεσμένους (compressed), ήχους (Sounds), από το Pa3x.

Επίσης προσοχή χρειάζεται όταν πάμε να φορτώσουμε ένα σετ από οποιοδήποτε PaSeries όργανο.

Για να φορτώσουμε ένα πλήρες σετ λοιπόν, θα πρέπει να φορτώσουμε (μεμονωμένα), πρώτα τα Sounds Styles κτλ, τα οποία μπορούν να φορτωθούν και σαν ολοκληρωμένος φάκελος Sound, Styles κτλ, όμως η διαφορά είναι ότι δεν φορτώνει ολοκληρωμένα (όλο τον φάκελο) των Performances.

Αυτό συμβαίνει διότι στο Pa4x, έχει αλλάξει η δομή, και τα Performances πλέον ονομάζονται Keyboard Set, έχοντας τα ξεχωρίσει, σε Factory και User. Οπότε αυτό που πρέπει να κάνετε είναι να φορτώσετε μια προς μια τις τράπεζες (Bank) Performances σε κάθε μια από τις νέες 11 User τράπεζες (Bank) που διαθέτει, ώστε να τοποθετηθούν σωστά.

Αφού τοποθετηθούν, και όλα είναι έτοιμα, τότε κάντε ένα Save All  ώστε να σώστε όλο το νέο τροποποιημένο σετ ειδικά για το Pa4x, όπου πλέον θα μπορεί να φορτωθεί ως ένα ολοκληρωμένο (όπως όλα τα σετ) ειδικά για το Pa4x.

Εδώ θα ήθελα να πω ότι είναι ένα πολύ καλό νέο στοιχείο αυτό, το να έχουμε δηλαδή Factory και User θέσεις Performances, διότι με αυτό τον τρόπο, δεν χαλάμε κάποιο εργοστασιακό/ους συνδυασμό/ους ήχων, οπότε κατά συνέπεια έχουμε πάντα τους εργοστασιακούς συνδυασμούς ήχων αμετάβλητους, και στην διάθεση μας 11 User τράπεζες,  ώστε να φτιάξουμε τους δικούς μας συνδυασμούς.

Θα έλεγα ότι είναι μια εξαιρετική δυνατότητα που υπάρχει μόνο στο Pa4x!!

Η κατασκευή του είναι αρκετά όμοια ή σχεδόν η ίδια με αυτή του Pa3x, με κάποια διαφορά στα χρώματα, στους διακόπτες και επίσης πλέον υπάρχει ανακλινόμενη οθόνη και στα δυο μοντέλα (61 και 76 πλήκτρα)…

Η οθόνη περισσότερο θυμίζει (και είναι) ένα tablet από ότι μια οθόνη όπως γνωρίζαμε παλαιότερα…

Τα γραφικά του λογισμικού είναι κάπως διαφοροποιημένα, από όλα τα προηγούμενα μοντέλα, χωρίς όμως να είναι και κάτι πάρα πολύ διαφορετικό. Αυτό συμβαίνει κυρίως λόγω του νέου τύπου λειτουργικού συστήματος που διαθέτει και είναι βασισμένο σε linux.

Το Menu και γενικότερα η προσπέλαση του λειτουργικού συστήματος, παραμένει περίπου ίδιο όπως το γνωρίζουμε μέχρι σήμερα διαφοροποιώντας το μόνο σε κάποιες επιμέρους λειτουργιές...

Οπότε για κάποιον που έχει πέιρα και σε προηγούμενα μοντέλα θα χρειαστεί πολύ λίγο χρόνο εξοικείωσης με το λογισμικό του Pa4x.  

Οι έξοδοι του (Stereo L-R, και 1, 2) παραμένουν Balanced όπως και το Pa3x, γεγονός πολύ καλό όπου μπορούμε να έχουμε Balanced σύνδεση, χωρίς την ύπαρξη εξωτερικού D.I, αλλά απευθείας μέσω (1/4" Jack) Stereo βύσματος. Με αυτόν τον τρόπο μπορούμε να συνδέσουμε στην κονσόλα μας είτε μέσω XLR Cannon Jack, σε δυο μικροφωνικές εισόδους (γυρίζοντας τέρμα δεξιά και τέρμα αριστερά τα Pan pot), είτε συνδέοντας επίσης με (1/4" Jack) Stereo βύσματα σε Stereo Balanced είσοδο αν η κονσόλα μας το διαθέτει.

Έτσι επιτυγχάνουμε ένα σήμα χωρίς θορύβους, και σαφώς ποιο δυνατό και καθαρό.

Επίσης έχει αφαιρεθεί, και η SPDIF ψηφιακή έξοδο, που υπήρχε στο Pa3x, και αυτό σίγουρα δεν είναι τόσο καλό, προπάντων όταν χρησιμοποιούμε το όργανο σε ένα Home Studio όπου πολλές φορές δεν έχουμε και τις καλύτερες κάρτες ήχου, ή τις καλύτερες συνδεσμολογίες…

Οπότε στην περίπτωση που η κάρτα μας είχε SPDIF, (οι περισσότερες πλέον κάρτες ήχου διαθέτουν), μπορούσαμε με ένα (και μόνο) απλό RCA καλώδιο, να έχουμε απολύτως καθαρό ψηφιακό σήμα, απευθείας από την (πηγή) της μηχανής του οργάνου, χωρίς την παραμικρή απώλεια.. Πλέον όμως αποτελεί παρελθόν στο Pa4x, και αυτή η δυνατότητα..

Τέλος, θα ήθελα να υπενθυμίσω ότι υπάρχει ήδη ειδικά διαμορφωμένο Musicorama set (Limited Edition), ειδικά για το Pa4x, το οποίο παρέχεται δωρεάν με κάθε αγορά Pa4x, και κατόπιν παραγγελίας για ήδη κατόχους Pa4x.

To Musicorama Limited Edition όπως ονομάζεται, περιέχει όλους τους ήχους, ρυθμούς, Audio Loops, και συνδυασμούς ήχων, και από τα δυο σετ τα οποία είναι διαθέσιμα μέχρι τώρα.  Δηλαδή, περιέχει το σετ για Pa3x, Pa800, Pa2xpro, και το σετ του Pa600 δίδοντας έτσι σε ένα σετ, ότι διαθέτουμε μέχρι σήμερα.

Βεβαίως ήδη δουλεύουμε το νέο Ultimate Musicorama το οποίο για εμάς θα αποτελεί την ΟΛΟΚΛΗΡΩΣΗ και την ποιο πλήρη κατασκευή σετ που μπορούμε να φτιάξουμε, παρέχοντας σας ένα προϊόν εξαιρετικά πλήρη, πολύτιμο και ολοκληρωμένο σετ για τον επαγγελματία..

Όλοι δε οι χρήστες τους παρόντος Musicorama set και Pa600 Musicorama set θα έχουν δικαίωμα αναβάθμισης σε Ultimate..

Περισσότερες λεπτομέρειες, περί αναβάθμισης θα έρθουν ε καιρώ.  

Από την άλλη υπάρχουν και άλλοι συνάδελφοι οι οποίοι παρέχουν στην αγορά ολοκληρωμένες Ελληνικές Συλλογές (Επαγγελματικά σετ), και ο καθένας μπορεί να αξιολογήσει τις ανάγκες του, προχωρώντας έτσι στην καλύτερη γι’αυτόν/ην αγορά.

Κλείνοντας το άρθρο για το Pa4x, θα λέγαμε ότι είναι μια αρκετά καλή επιλογή.

Είναι μια συνέχεια της παράδοσης PaSeries και σίγουρα είναι ένα όργανο το οποίο μπορεί επάξια να φέρει εις πέρας την εργασία του μουσικού, με αξιοπρέπεια και ευελιξία.

Το αν αξίζει κανείς να αναβαθμίσει από Pa3x σε Pa4x, θα έλεγα ότι είναι μια άλλη κουβέντα, εντούτοις όμως, αν εξετάζαμε τα θετικά του στοιχεία μάλλον θα λέγαμε ότι αξίζει να γίνει η αλλαγή, αν και εφόσον η εταιρία λύσει όλες τις μικρές αστοχίες, που πιθανών παραμένουν μέχρι σήμερα κυρίως στο λογισμικό.

Νομίζω βεβαίως ότι είναι θέμα χρόνου να λυθούν. 

Σας ευχαριστώ πολύ.

Σωκράτης Καβλεντάκης